Джордж Соса: мелодия сигары и маркетинг. Часть ВТОРАЯ

Интервью Олега Чечилова
zenno 08 Фев 2016

Беседа Вице-президента компании Alec Bradley Джорджа Сосы с Олегом Чечиловым.

Часть Вторая (1 часть)

 

 

Почему Румыния на втором месте по экспорту

 

– Ваша компания до сих пор считается бутиковой?

– Да. Есть гиганты, которые делают миллионы сигар, мы — тысячи.

 

– Сколько вы выпустили сигар в 20014-м?

– Так как мы частная компания, то не разглашаем эти цифры. Могу сказать, что каждый год мы растем в среднем на двадцать процентов, так было последние шесть лет. В прошлом году было чуть меньше, но Prensado выросли на шестьдесят процентов.

Мы получаем хорошие рейтинги. А рейтинги для меня очень важны, потому что они облегчают мою работу. Но на самом деле главное, как оценивают сигару покупатели. Тут оценка простая: нравится вам сигара или нет. Кому-то, может, не нравится, вопреки рейтингу, и это не будет означать, что у вас плохой вкус, – это просто значит, что у вас есть свое мнение по поводу этой сигары.

Мы стали экспортировать сигары в Европу, у нас здесь неплохие партнеры, в том числе в России, в следующем году мы будем в Китае.

Это моя четвертая неделя в Европе: Англия, Германия, Швейцария, Голландия, сейчас вот Москва. Следующий сентябрь — Испания, Италия, Румыния, Австрия и опять Германия.

Германия — один из самых больших рынков в Европе. Когда я начинал работу в сигарном бизнесе пятнадцать лет назад, девяносто процентов сигарного рынка Германии занимала Куба, а десять процентов – все остальные страны. Сейчас — 50 на 50. В этом году мы откроем склад в Германии для дистрибуции в пределах ЕС.

 

 

– У кого вы работали до прихода в Alec Bradley?

– У Пердомо.

 

– Если не секрет, почему расстались с ним?

– Это было хорошо для меня и это было хорошо для Пердомо. Он хороший друг, все делает замечательно, но мне хотелось попробовать что-то новое.

 

– Возвращаясь к брэндам и линиям: одни из первых сигар, которые начал выпускать Алан Рубин и которые выпускаются до сих пор, – Occidental Reserve. Они делаются на фабрике Хендрика Кельнера в Доминикане. В ее названии сегодня тоже на первом месте Alec Bradley?

– По сути это сигары Alec Bradley, но мы решили не наносить на них логотип АB, поскольку это старая марка, потребители давно знают ее такой…

 

– Между тем, в Доминикане для вас делают и другие сигары…

– Да, но мы не экспортируем их, они только для США. На это есть две причины. Во-первых, эти сигары упакованы в бандлс. Во-вторых, поскольку они делаются в Доминиканской Республике, то слишком дороги, и перевозить их куда-то еще значит еще удорожить продукт. Мы не можем поставлять его в Европу по таким же ценам, по каким продаем его в США.

 

– Надо понимать, большинство всех ваших сигар продается в США?

– Да. Более девяноста процентов.

 

– А экспортный рынок №1?

– Германия.

 

– Потом?

– Румыния, Голландия, Швейцария.

 

 

– Интересно, что Румыния на втором месте.

– Там нет законов, ограничивающих курение. Я много езжу по миру, но такого, как в Румынии, не видел нигде. В этой стране вы можете курить везде. У меня такое ощущение, что ты можешь стоять в родильном отделении над рожающей женой, и когда малыш только высунется, ты можешь сделать затяжку и выдохнуть дым малышу в лицо, и никто тебе ничего не скажет.

Очередное сигарное шоу в Америке в этом году будет проходить в Новом Орлеане. Там нельзя курить нигде вообще. Там есть большое казино. За ночь после принятия запретительного закона четыреста человек в этом казино потеряли работу. Бизнес упал.

Мы начали работать в России, и это был очень хороший старт, но потом появились ограничивающие законы, налоги, – это убивает бизнес. Государство, может быть, думает, что люди станут курить меньше, но этого не происходит. Мы прогнозировали, что Россия выйдет на второе место по экспорту после Германии, но потом случилось все это, и рубль упал, – плачевно… Я все-таки оптимист, и думаю, что государство станет благоразумнее и сделает какие-то послабления…

 

 

Сигара как треугольник и сигара-вектор

 

– Сигары, которые ваш отец и отцы ваших коллег курят по просьбе компании… Как вам кажется, вкусы, предпочтения этого поколения отличаются от вкусов следующего поколения?

– Во все времена кто-то ищет сигару полегче, кто-то – покрепче… И тут много субъективного. То, что покажется крепким одному, другому может показаться иначе.

 

– Лично вам какие сигары в ассортименте Alec Bradley представляются самыми крепкими?

– Prensado и Raices Cubanas. Но если говорить о нашей политике: мы не стремимся делать крепкие сигары. Наша задача — чтобы у сигары были разносторонние аромат и вкус. Иногда я слышу: вот покурил сигару, класс, она была такая крепкая, что дала мне в голову. Я спрашиваю: а почему вы, если желаете такого эффекта, не возьмете марихуану?.. Вы должны курить сигару в удовольствие. Мы не хотим, чтобы после наших сигар у вас было ощущение во рту, будто все зубы выжжены и вам нужно идти к дантисту.

 

– В свое время у вас была сигара Trilogy. Если я правильно понимаю, вы больше ее не делаете…

– Это была одна из наших первых сигар. Почему мы назвали ее так? В профиль она похожа на треугольник. Мы делали ее девять лет. Сейчас ее в нашем производстве нет.

 

– Вы пробовали ее?

– Да. Когда я разъезжаю по делам компании, меня часто спрашивают о ней и просят возобновить ее производство. По возвращении я говорю Алану: давай вернем ее. Но он отказывается. Может, когда-нибудь – ограниченным тиражом.

 

– Как она ощущается во рту?

– Очень необычно. Плоско на одной губе и ребристо на другой.

 

– Курили бы вы такую все время?

– Нет. Я консерватор в этом плане.

 

– Одна из новинок от Alec Bradley — сигары Family Blend Lineage. На сайте компании говорится, что она выпущена по случаю достижения сыновьями Алана Рубина возраста, когда разрешается курить. Именно курить, не покупать?

– Да, в большинстве штатов это 18 лет. В Нью-Йорке 21 год.

 

 

– Для покупки или курения?

– И того, и другого.

 

– Если американец моложе 18-ти и он курит на улице, его арестуют?

– Выпишут штраф. Сейчас сыновья Алана учатся в колледже, но когда закончат его, обязательно войдут в семейный бизнес. Когда Lineage были выпущены, я плакал. Поскольку я провожу в разъездах 250 дней в году. Когда эти ребята войдут в бизнес, я смогу остаться дома. Когда они будут разъезжать, я смогу остаться дома. Так что я плакал от счастья.

 

 

Когда отменят эмбарго

 

– Lineage — это преемственность поколений… Где-то я прочел, что курить сигары вам больше всего нравится с отцом на балконе…

– Да, на 15-м этаже… Мой отец — мой герой. Он любит Кубу, хотя почти всю жизнь прожил за границей, не зная языка, упорно работал... Я потерял мать девять лет назад. Поэтому я почти каждый день провожу с отцом.

 

– Отец после эмиграции ни разу больше не был на Кубе?

– Был два раза.

 

– А вы?

– Нет.

 

– Хотите?

– Когда-нибудь… Почему бы нет? Мой отец кубинец, у меня кубинские корни, но… Неудобно ехать в страну, где я могу потратить деньги на развлечения, тогда как люди, живущие в этой стране, не могут сделать того же. Это мое личное понимание.

 

– Наверняка в вашей компании обсуждают возможное снятие эмбарго на торговлю с США. Если да, то какие варианты развития событий вы видите, какие сценарии, если говорить о сигарах?

– Хороший вопрос. Как я уже говорил, покупатели в США очень требовательные. Кубинские сигары в два-три раза дороже наших. Одни из самых лучших сигар, которые я курил, кубинские. К сожалению, одни из самых плохих сигар, которые я курил, тоже кубинские. Думаю, снятие эмбарго станет огромным благом для всех, это будет способствовать конкуренции, развитию нашего бизнеса, привлечению на рынок новых потребителей.

Надеемся, что когда люди попробуют кубинские сигары, они узнают о новых возможностях, о других брэндах, таких, как Padron, Perdomo, Alec Bradley, – на рынке очень много хороших брэндов. И когда люди начнут курить кубинские сигары, рано или поздно они зададутся вопросом: а какая есть альтернатива? Если есть сигары дешевле, почему бы не попробовать.

Так что это здорово. Кроме того, если США снимут эмбарго, на Кубу поедет больше людей, таких, как Пласенсия, они станут там выращивать табак, и мы будем мешать кубинские табаки и никарагуанские.

 

Продолжение следует...

 

Читате также: